History

Van Feesttent tot mega event :

 

Op vrijdag 25 juli 2008 werd geschiedenis geschreven. Die dag organiseerde vzw Sawasdee, toen nog uitgever van het succesvolle Chookdee Magazine, voor het eerst een Thaise avond (onder de toepasselijke naam “Thai Party Night”) in een kleine feesttent te Bredene. Het werd een overrompelend succes! Een vervolg drong zich op alsook een locatie wijziging. Op initiatief van de toenmalige schepen van toerisme, Dhr Jacques Deroo, werd uitgeweken naar het meeting- en eventcentrum Staf Versluys. Tijdens de voorbereidingen van de tweede Thai Party Night werd plots het idee geopperd om de Thaise avond te omkaderen met een buitenmarkt? Omdat anno 2009 nog maar weinig Thaise markten georganiseerd werden, was het een enorme opgave om voldoende standen, met een gevarieerd aanbod Thaise produkten en diensten samen te krijgen. Naast de vele standen wilden wij ook een mooie en sfeervolle markt organiseren waar het aangenaam vertoeven zou zijn, net zoals wij graag in Thailand vertoeven. Tentjes werden aangekocht, Thaise vlaggen werden in grote aantallen ingevoerd en kleurrijke banners werden gedrukt. Na een wekenlange voorbereiding begonnen wij op vrijdag 21 augustus 2009 met volle moed aan het opzetten van de eerste Thaise markt in Bredene. Diezelfde moed schoot ons bijna in de schoenen toen een opstekende wind spelbreker dreigde te worden. In geen tijd gingen twee tentjes vliegen. Een (tijdelijk) noodscenario voor de nacht drong zich op. Als bij wonder was het de volgende ochtend windstil en ook de zon was vroeg van de partij. Terwijl de eerste standhouders reeds arriveerden werd met man en macht gewerkt om de verloren tijd van de vorige dag in te halen. Op een paar details liep alles vlekkeloos nu en tegen 10uur ging de markt open. De DJ liet een eerste Thaise song uit de boksen klinken, de eerste Thaise gerechten werden uitgeschept en aan de bar werd het allereerste flesje (van ondertussen vele duizenden) Chang geopend. Alsmaar meer en meer bezoekers kwamen, keken geïnteresseerd rond, proefden verschillende gerechten en bleven langer hangen dan ze aanvankelijk gepland hadden. Als ook het showgedeelte op het buitenpodium aanvang nam, werd de markt al vlug te klein. Monden vielen open bij het bewonderen van de prachtige Thaise kostuums en mooie dansen. Duizenden bezoekers bleven, mede dankzij het goede weer, buiten op de markt hangen tot middernacht, hierdoor kon de Thai Party Night (toen nog betalend) met live-band op iets minder belangstelling rekenen. Bij de organisatie van de tweede Thaise markt op 21 augustuts 2010 werd geleerd uit deze fout. De Thai Party Night werd een gratis onderdeel van de Thaise markt en met succes! Honderden Thai konden zich uitleven op hun favoriete Thaise dansmuziek. Het nieuws dat men in Bredene kon genieten van de beste “Thai party of the year” verspreidde zich onder de Thaise gemeenschap als een lopend vuurtje. Sinds de editie van 20 augustus 2011 kan je dan ook zeggen dat de Thaise markt en party in Bredene de vaste jaarlijkse afspraak is geworden van de ganse Thaise gemeenschap. Na de editie van 18 augustus 2012 werd de uitgave van Chookdee Magazine stopgezet. Een bestuurswissel drong zich op binnen de vzw en de organisatie van de Thaise markt werd de enige aktiviteit van vzw Sawasdee. Hierdoor kwamen iets meer middelen vrij om extra te investeren in deze organisatie. Door het festival terrein te vergroten in 2013 konden het aantal standen verdubbeld worden. Ook het bezoekersaantal ging dat jaar stijl de hoogte in. Zelfde verhaal in 2014 en met een geschat bezoekersaantal van 15.000 enthousiaste Thailand-liefhebbers in 2015 kan je stilaan spreken van een mega-event. Dit overtreft alle verwachtingen en hier konden en durfden we zelfs niet van dromen toen wij ergens in 2008 het idee kregen om eens een Thais feestje te organiseren in een feesttent te Bredene. In 2017 is de markt verhuist naar de event-weide. De oppervlakte van de Thaise markt is hierdoor bijna verdubbelt. Wij spreken vanaf nu over het I LOVE THAILAND FESTIVAL. De opkomst in 2017 was enorm en onze verjaardagseditie van 2018 (10 jaar) was de meest succesvolle ooit. Voorlopig gaan we dan ook verder... to be continued ;-) 

 

© 2020 by vzw Sawasdee. 

STAY TUNED
   EVENT PARTNERS
  • Facebook B&W
  • Twitter B&W
  • YouTube B&W